Bæstet og dets skytsengle

I et lyserødt hus i den afsides by Guadalupe i det østlige Mexico høres lyden af simrende gryder med varm kyllingesuppe, ris og bønner. Ved gryderne står en gruppe kvinder, der går under navnet Las Patronas – Skytsenglene. De har nu i 21 år hjulpet mere end 10.000 mellemamerikanske migranter på deres farefulde rejse mod USA ved at uddele mad og vand.

Det lyserøde hus befinder sig nemlig lige ved siden af en togstrækning, som ’Bæstet’ passerer. Bæstet er et godstog, som tusindvis af illegale migranter fra Mellemamerika hopper ombord på, når de begiver sig ud på en farefuld rejse, på flugt fra vold og fattigdom i deres hjemlande – og med drømmen om flere jobmuligheder og mere tryghed i bagagen. Selve rejsen er dog alt andet end tryg. Migranterne risikerer at falde af toget og blive lemlæstet eller miste livet. De risikerer også at blive overfaldet, voldtaget eller bortført af kriminelle bander. Las Patronas’ hjælp har derfor stor betydning. Og på trods af, at kvinderne selv tilhører den fattige del af den mexicanske befolkning, insisterer de på at hjælpe med det, de har. For dem handler det om at række ud og vise næstekærlighed over for dem, hvis udfordringer kan virke uoverstigelige.